Magnolias, tulipanes, arboles centenarios y otras especies raras se han deslizado durante los últimos años sobre la superficie del agua del Mar Negro en barcazas empujadas por remolcadores. Como si de una procesión se tratara, los habitantes de Georgia han sido testigos de semejante espectáculo poético. Aunque lo cierto es que de artístico no tiene mucho. ¿Dónde iba a parar toda esa riqueza natural? Al jardín que se estaba construyendo un excéntrico multimillonario del país.

Él es Bidzina Ivanishvili y fue primer ministro de Georgia. Ahora está tan enamorado de los árboles que nadie puede parar su proyecto coleccionista.

Una travesía de árboles milenariosMás de 200 árboles llegaron al parque en los últimos años, excavados en el suelo de las aldeas empobrecidas y los espesos bosques de Georgia, una pequeña nación del Cáucaso. El Sr. Ivanishvili se encargó de revisar personalmente la mayoría de ejemplares uno por uno. Los que él quería, los conseguía. Con una buena suma de dinero, todo parecía posible.

Alrededor de la mitad fueron transportados al parque en barcazas y la otra mitad en camiones. Trasladar árboles gigantescos no es una tarea fácil. Las carreteras son estrechas y están rodeadas de casas y más árboles. Para mover un árbol hay que talar los que quedan en el camino. Algunas vallas deben ser derribadas. El trabajo de desarraigo requiere meses.

Taming tree

¿A dónde iban a parar? Al Parque Dendrológico Shekvetili, en la costa del Mar Negro de Georgia. Un lugar que refleja los gustos extravagantes del Sr. Ivanishvili, con su diseño sinuoso, centrado alrededor de un estanque lleno de flamencos rosados, pelícanos y otras aves exóticas, que fue diseñado personalmente por y para él.

Las cámaras de CCTV están instaladas en todas partes y los detectores de movimiento se encuentran frente a cada árbol. Todos pueden mirar, pero que nadie se atreva a tocar. Y eso también se aplica al césped. Los guardias con altavoces se apresuran a regañar a los que no cumplen.

¿Quién es el Sr. Ivanishvili? Hizo su fortuna en Rusia, donde reunió un imperio bancario y de metales durante la caótica transición postsoviética. Su riqueza se estima actualmente en 6.000 millones, una suma que supera el presupuesto estatal de Georgia en 2021. Si su papel ahora sigue siendo turbio, Ivanishvili una vez desempeñó un papel muy abierto y prominente en la escena política de Georgia. Como líder de una coalición de partidos políticos, ganó las elecciones parlamentarias de 2012 y se desempeñó como primer ministro hasta noviembre de 2013, tiempo durante el cual persiguió las aspiraciones europeas y de la OTAN de Georgia, pero también trató de ser pragmático con Rusia.

Su coalición había hecho campaña en oposición a Saakashvili, entonces presidente, cuya pérdida del partido lo llevó a renunciar y pronto abandonar el país.

Influencia. El parque del Sr. Ivanishvili es también una clara manifestación pública de su presencia opaca pero gigantesca en Georgia. No tiene un papel oficial en el gobierno, pero los politólogos dicen que a sus 65 años, todavía tiene una gran influencia tras bambalinas. «El poder está concentrado en manos de un solo hombre y, por supuesto, es Bidzina”, decía un antiguo aliado, Giorgi Gakharia, quien renunció como primer ministro en febrero y dijo que el control del multimillonario se había vuelto demasiado asfixiante.

¿Por qué colecciona árboles? Abundan las teorías de su amor por ellos. Algunos georgianos comentan que es un druida que los adora. No muchos creen esa teoría. Salomé Jashi, una directora de cine georgiana que ha llevado la historia de estos árboles a un documental, ve algo más allá del amor por la naturaleza en la obsesión de Ivanishvili. «Para mí, un árbol flotante era un símbolo de poder, de deseo, de querer algo a toda costa».

Hay quien admira a Ivanishvili por el acceso gratuito a su parque, que ha recibido más de 1,5 millones de visitantes hasta el momento, y por su trabajo filantrópico, incluido el pago de estipendios a artistas y poetas de

Críticas. Sin embargo, los oponentes políticos de Ivanishvili lo comparan con un señor feudal, que da migajas a los pobres para comprar su buena voluntad. Si bien la pasión por los árboles puede parecer inofensiva, ese no es necesariamente el caso cuando un poderoso multimillonario es el que está adicto.

Toby Kiers, profesora de biología evolutiva en la Universidad de Vrije en Amsterdam, explicaba al respecto en este reportaje de The New York Times: «Durante cientos de años, estos árboles antiguos han estado cultivando sus ecosistemas subterráneos únicos, incluidas vastas redes de hongos que sostienen al árbol desde que era un pequeño retoño. Cuando se arranca un árbol, ese sistema de soporte vital se arranca del suelo, dejando atrás un páramo yermo», explicaba.

Taming the garden

Convertido en documental. Estos dramas representados en el campo georgiano durante un período de dos años se han convertido en el tema de Taming the Garden, el segundo largometraje de la periodista convertida en directora de documentales Salomé Jashi, quien se inspiró para hacerlo después de ver imágenes de noticias de un árbol flotando tranquilamente a lo largo de la costa del Mar Negro en un bote.

«Las sensaciones que esta imagen desencadenó en mí fueron algo que nunca podría haber imaginado antes”, decía Jashi. «Lo primero que pensé fue que era una imagen totalmente deslumbrante, era poesía de la vida real. Pero luego fue como si estuviera viendo algo que nunca debería haber visto, que nunca debería haber sucedido», señalaba.